神却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧。
  人若有信心像一粒芥菜种,交在上帝的手中就能成就极大的事。
  当他在世界中坚守他的信仰,秉守自己该做的,上帝就为他开路,将不可能变为可能,成就他最美好的工,让他成为一个医疗兵,并且在不违背的基础上救助更多的人。
  当他抬头去问上帝:你有没有对我说话,我能做什么?
  就传来“医护兵,救我!”
  这就是上帝给他的回应,他创造一个又一个奇迹,一个人整夜在搜索伤者,只有一个信念:“上帝啊,让我再救一个吧”,爱无国界,包括日本伤员他也同样救助。
  坚定的信念让他看到异像,并为之付诸行动,上帝就一步步带领他,让他在枪林弹雨中毫发无损,用圣经挡着敌人的刺刀,当他被同伴们用担架鎚下来时,他合眼手握圣经在胸口,那样的宁静安息在上帝的手中,他看到了神的力量,神的爱。
  同伴们从最初的奚落对他的抵制甚至殴打,到最后的默默为他让路向他致敬,听他祷告后上战场,这是信仰的见证。
  一部很启发信仰的电影,很有力量。

——读《为何是他》有感

《约翰福音》第三讲

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一天,我和一位不信主的朋友一起吃饭,我们聊到关于圣经的话题。由于她是文学系的学生,对圣经也有一定的了解,我们便就圣经真理性的问题进行了讨论。她坚持认为圣经——即使可能存在正确的对人有益的部分——但也具有时代与地域的局限性。至于圣经中所论述的超自然的力量更是天方夜谭。我想,她的话语也许正代表了很大一部分非基督徒的观点,即在这个多元主义、怀疑主义的时代里,每个人可以做自己生命的主人,人生的价值在于自我的实现。因此我尊重你的信仰,也请你不要来干涉我。

一,本讲经文:

不幸地,我在当时简短的辩论中几乎一败涂地,甚至让晚饭的气氛变得微妙而尴尬。我对这种随和的并且尊重所有观点的立场吓了一跳,几乎有些面红耳赤地说,我就是相信圣经是真理,言下之意颇有把眼前之人推在真理之门外的意思。

   有一个人,是从 神那里差来的,名叫约翰。
这人来,为要作见证,就是为光作见证,叫众人因他可以信。
他不是那光,乃是要为光作见证。 那光是真光,照亮一切生在世上的人。
他在世界,世界也是借着他造的,世界却不认识他。
他到自己的地方来,自己的人倒不接待他。
凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄作 神的儿女。
这等人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从 神生的。

(约翰福音 1:6-13 和合本)

当我在读《为何是他》这本书时,我开始反思自己的信仰状况。我发现自己在面对信仰的许多疑惑时,常常视而不见,以至于当我面对身边非信徒朋友的许多疑问时,常常显得顽固而偏狭。这一方面可能是源于家庭的传统信仰令我较少经历信心的挣扎(也可能是因为我惰于思考),另一方面更多的是源于我内心根深蒂固的自我中心与自义。我不得不承认,在我与同伴讨论的过程中,我似乎并不如我所想的那么在意神的荣耀或是圣经的真理,而更在意的是自己的对错。这在本质上是对自我的荣耀和对异己者的拒绝与排斥。然而提摩太·凯勒在书中如此说道:“这间教会(即纽约救赎主教会)是以爱心和谦逊来表达信仰,因此使得曼哈顿区的人感到,即使他们不同意这个教会的某些信念,他们也是受欢迎和被接纳的。”这正是对我的一个极大的提醒。基督耶稣来世上的时候与为社会所不齿的“罪人们”一起吃饭,深爱那些与自己敌对的人。教会和信徒也当接纳异己者、敌对者,而非一味排斥,而非冷眼旁观别人的灵魂、仿佛与己毫无关系。

二,逐句解经

正因如此,在讨论《为何是他》这本书的具体内容之前,我想先简单地讲述我所理解的作者写作的立场与态度。这本书的读者可以是信徒,也可以是非信徒。全书内容的前半部分以怀疑者所常有的对基督信仰的疑惑和排斥为切入点,分析其疑惑的背后有着怎样的思想与心态,而后给出作者本于圣经的观点,这使得全书的语言充满理性思辨的巨大魅力。并且我们不得不折服于作者深邃的思想、广博的知识以及对文化的宽容心态。书的后半部分作者则更多站在一个护教学家的角度来阐明基督信仰的基本内容以及相信的理由。

1,(约1:6) 有一个人,是从 神那里差来的,名叫约翰。

值得注意的是,作者的立足点并非是基督教的某一个具体派别(比如长老会、圣公会等等),而是持正统信仰的基督教,这颇有点类似于C.S.路易斯写《返璞归真》(又译《这就是基督教》)的态度。他们所讨论的是所有持正统信仰的基督徒,也就是相信《使徒信经》和《尼西亚信经》的基督徒,所持守的基督信仰的核心内容。二者不同的是,提摩太·凯勒身为纽约救赎主教会的牧师,相较于二十世纪初C.S.路易斯的时代,他的文字更具有当代性,直面一个怀疑主义的时代。他的文字与思想深受C.S.路易斯的影响,富有深刻的洞见,并不乏生动与俏皮,绝不令人乏味。以下是笔者的所得和所思。

首先,我们区分两个约翰。《约翰福音》的作者也叫约翰,作者约翰是耶稣的12个门徒之一,在圣经中叫他是西庇太的儿子约翰。而作者讲述的约翰是圣经中叫施洗的约翰。

怀疑与信心

约翰这个名字的希伯来语含义是“耶和华施恩或上帝施恩”。

怀疑主义者会秉持这样一个态度:“我怀疑一切。”那么我们就会看到一个有趣的悖论,这句话本身是否也值得怀疑呢?怀疑主义者真如其所宣传的那样不相信所有的标准、价值吗?显然,怀疑主义者必有其所相信与持守的信念,有其对于世界、人生的看法。提摩太·凯勒在书中如此说道:所有的怀疑都是基于一种“信心的跳跃”。换句话说,你质疑基督教(信念A)的原因,是因为你有一个无法被证实的信念B。这就意味着,在你要求信念A给出更多的理由证明自己时,你也要面对自己的信念B展开思考。接着我们会发现一个事实,我们无法为自己的信念找到足够多的理性证明,我们的世界观、人生观、价值观都基于一种“信心的跳跃”。我们生来如此相信,或我们的文化如此影响了我们,或老师父母如此教导了我们,但我们却不常仔细地、理性地对其加以检验与思考,而是凭着超强的信心加以接受。正如我在面对班级绝大多数的非信徒要列出相信基督教的种种理由一般,一个被扔到伊斯兰国度中的无神论者也需要证明自己的无神论的观点。不论是怀疑主义或是基督教信仰,这些信念背后都需要极大的信心支撑。作者在全书开头便强调了这一点,信心,并非只是某一宗教信仰所需要的内容。这提醒我们诚实地、勇敢地甚至会有些痛苦地面对自己的内心。这仅仅是信仰旅程的第一步,也是信徒与怀疑者进行对话的基础与共识。

关于施洗约翰的来历,出生,成长,传道和被杀离世,在圣经的《路加福音》的(路1:5-25,1:57-80,3:1-22)中都有记载。你们可以查阅《圣经》。在此简述如下,约翰的父母,在神面前是义人,夫妻年迈也没有生育,其父是祭司。有一天,天使长奉神差派来给约翰父亲传福音并显现,约翰父亲惊慌害怕。天使长说:”撒加利亚,不要害怕,
因为你的祈祷已经被听见了。你的妻子伊利莎白要给你生一个儿子,你要给他取名叫约翰。你必欢喜快乐,有许多人因他出世也必喜乐。他在主面前将要为大,淡酒浓酒都不喝,从母腹里就被圣灵充满了。他要使许多以色列人回转,归于主他们的神。他必有以利亚的心志能力,行在主的前面,叫为父的心转向儿女,叫悖逆的人转从义人的智慧,又为主预备合用的百姓。”时间满了,神所应许的就应验了。果然,伊利莎白的产期到了,生下一个儿子。在出生后第八天,去公会教堂给婴儿行割礼并取名叫“约翰”。那孩子渐渐长大,心灵强健,住在旷野,直到他显明在以色列人面前的日子。

进化论与基督教

从圣经记载可知约翰的来历,他生长在以色列地区是犹太人。为什么圣文却说”他是从神那里差来的”?显然,约翰的出生和成长与常人不同。他的母亲长期不能生育,借着天使传福音她得到圣灵的医治。经文记载约翰在母腹中被圣灵充满,出生后渐渐长大,心灵强健与神同在。当约翰能独立生存便在旷野即神创造的大自然受圣灵的培养和训练。因而,约翰30岁出世传道不是来自家庭,教堂,学校和社会,而是从神那里差来的。

记得我在中学时代常被一个问题困扰,教科书中所说的达尔文的进化论和圣经所描述的神创论在我心中产生了一场拉锯战。那个时候,进化论似乎成为了科学的代名词,而又因为我固执地在作业上写着上帝创造世界,便招来同学的不解。我的信仰被重重得打上迷信的烙印,我虽然并不对上帝的创造产生怀疑,却也无法说服身边的同学。还好,进化论的课程并不长,很快这一页就算翻过去了。后来的一天,我在一本书上读到,当科学家们爬到山顶时,会发现那里坐着一群神学家。于是我想,看来科学发展得还太慢了。我并没有太主动地去寻求解惑之道,但却对这一问题颇感兴趣,相信很多信徒也和我一样。

另外,圣经的四本福音书记载了约翰和耶稣的非凡出生,共传天国福音,虽然肩负不同的神圣使命,却相互应验神借先知的口在旧约历史中的预言或应许即弥赛亚的救赎计划。在此我们通过比较,能更好认识约翰和耶稣:

当我看到“科学已经否定了基督教”这章时,我满心期待作者给出关于进化论与基督教信仰的一个合理解释,然而我看到的是这样一段话:“我认为上帝使用了某种天择的过程引导生物的发展,但我拒绝接受进化论是一个总括性的理论。”他又引用了《创世记》解经家的一段话:“如果‘进化论’的层次只是生物科学上的假设,那么似乎没有足够的理由认为以科学——生物学的层次——来探讨上帝创造的过程,会与基督徒对创造主的信仰有冲突。”这一方面说明进化论与基督教信仰并不像一部分人所宣称的那样是背离与冲突的,另一方面也指出了生物学层次上的进化论容易被现代人提高到自然主义的高度并以此来阐释生命的一切内容。(这点稍后再议)除却科学之外,作者在“上帝存在的线索”一章中从文学、哲学、艺术的角度来阐释基督教信仰,这份信仰合乎理性,拥有众多的线索支撑,并且超越理性。

先查考 (路1:30-37),
天使长从神那里差来,向耶稣的母亲显现,并传福音说:“马利亚,不要怕,你在神面前已经蒙恩了。你要怀孕生子,可以:给他取名叫耶稣(耶稣即约书亚的含义是上帝是我的拯救)。他要为大,称为至高者的儿子,神要把他祖大卫的位给他。他要作雅各家的王,直到永远,他的国也没有穷尽。”马利亚对天使说“我没有出嫁,怎么有这事?”天使回答说:“圣灵要临到你身上,至高者的能力要荫庇你,因此你要生的圣者,必称为神的儿子。况且你的亲戚伊利莎白也怀了男胎,就是那素来称为不生育的。现在有孕六个月了。因为出于神的话,没有一句不带能力的。”虽然,神差来的同一位天使长传福音给两个母亲(约翰和耶稣的母亲),她们怀孕生子,出生时间,属天的身份和来世的使命却有诸多不同,简单比较如下:

关于进化论与理性的关系,作者给出了一个极有说服力的逻辑链,极大地挑战了进化生物学派用“天择”的观点来解释关于我们的每一件事的说法。进化论者在把对上帝的信仰的流传归因于其能使人得以存活,而非其真理性的价值。与此同时,进化论者也在把思想的存在归因于其能使人存活,而非人对思想的真理性的肯定,这本身是对理性的全盘否定。换而言之,当进化生物学派以“天择”的观点来解释一切时,其实是在否定生命所有的意义,包括文化、艺术、美、爱这一切的价值。

约翰的母亲是结婚多年的妇女,耶稣的母亲是未婚的童贞女;

即使我们的言语愿意承认生命毫无意义,我们的心也不愿意承认。人心中那关乎永恒的盼望,那对爱的渴望,对美的渴求,都是那么真实和有意义!当我看到格拉斯米尔湖澄澈的湖水和可爱的远山,当我看到静谧的深蓝的草原夜空,当我被一首歌感动得流泪的时候,我深深地相信我的存在富有价值和意义,而不是如物质主义所宣称那样纯属偶然。我们的心也许从一开始就知道了,如圣经所言:“自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但借着所造之物就可以晓得,叫人无可推诿。”

约翰是父母所生,虽然其母经圣灵医治怀孕生,而耶稣却是圣灵感孕童贞女,耶稣是道成肉,耶稣是上帝之子,基督或弥赛亚;

罪与恩典

约翰母亲怀孕在先,耶稣母亲怀孕在后相差半年;因为圣经旧约早有预言,约翰将为基督来世拯救世界作预备当先锋;

圣经所定义的罪并不是医学词汇或法律词汇,如美国女宣教士泰勒所言:“我们并不是完全受到疾病的支配(但却完全受到罪的支配)……罪的本质主要不是违反法律,而是破坏了我们与上帝、别人以及整体受造界秩序之间的关系。”提摩太·凯勒概括说:“罪就是在远离上帝的情况下作自己和寻找自我。”C.S.路易斯曾说,人最大的罪莫过于自我中心。

约翰是地上以色列人的先知,而耶稣是天国的基督和万王之王;

文艺复兴运动以来,神本主义的失落与人本主义的兴起在一定程度上推动了人自我实现、自我满足、自我救赎的信念。我想起外国文学课上老师对弥尔顿《失乐园》的解读,也代表了国内主流外国文学史的解读,认为上帝是暴君,而亚当夏娃和撒旦则是勇敢的反叛者。(这种解读无视了弥尔顿清教徒的身份)这反映了一种文化趋势和社会集体心理,人心选择对上帝的反叛,而选择把别的事情当做生命的快乐与意义所在。也许是金钱、权势,或是爱情、事业,甚至是家庭、道德行为等等。而于我而言,他人的眼光与他人的肯定常常成为我生命的偶像,由此带来一种极度的不安全感。电影《色戒》的成功之处之一在于其所展现的男女主人公灵魂的孤独,二人彼此通过性爱的方式来感受和证明自己的存在,来证明自己是活着的,企图以此获得救赎。然而正如贝克尔在《否定死亡》一书中所说的:“我们想要得到的就是救赎——不折不扣的救赎。不用说,这是人类给不了的东西。”

约翰的神圣使命是为基督来世救赎世人作前期预备。

365bet,接着作者指出,基督教信仰与其他宗教最不同的一点在于,其他宗教宣称靠着道德行为得救,而基督教所宣称的福音说“唯独靠恩典得救”。耶稣宣告说自己就是救恩之道。当你去阅读圣经的福音书时,我恳求你千万别说什么我相信基督是伟大的道德导师,但我绝不相信他是神的儿子,那真是对基督极大的误解了。从基督所说的话来看,他宣称自己是神的儿子,他要么真如他所言是弥赛亚,要么就是一个十足的疯子。而就基督教对整个西方世界以至于全世界的影响来看,后者的可能微乎其微。救恩的奥秘就在于上帝的儿子为全人类的罪而死,为罪人付上了极重无比的代价。在《真正的十字架》一章中作者详述了基督代赎的伟大奥秘。基督徒的盼望就在于伤痕累累的生命遇上了源自上帝无与伦比的爱,以及因信基督得复活的生命与永恒里的荣耀冠冕。

虽然,约翰在世只有33年短暂时光岁月,却像深夜黑暗中闪亮耀眼的流星引人注目和影响深远,他的来世,传道和施洗轰动了当时的犹太民族,在(可1:4)记载“照这话,约翰来了,在旷野施洗,传悔改的洗礼,使罪得救。犹太全地和耶路撒冷的人都出去到约翰那里,承认他们的罪,在约旦河里受他的洗。”

在一次灵修中,我深深体会到圣经的真实性与恩典的可畏。我身边的基督徒朋友也曾如此对我说过,当我们越去读圣经就越会发现其真实可信。提摩太·凯勒在第七章中就福音书的历史、记载特点、文学笔法的角度探讨了福音书的可信度。在那段经文里,我感受到上帝全然的舍己,看到上帝为我所承受的苦难,于是敬畏震惊。

显然,约翰传道比耶稣稍早些,约翰的传道和施洗动摇传统信仰的腐败根基,最终约翰被罗马的傀儡犹太国王所杀害,死在耶稣基督被钉十字架之前。然而,耶稣传道在世也是33年,耶稣被罗马侵占政权的暴政钉死在十字架上,死后第三天复活,向世界宣告基督早已来到世界,他是万王之王,上帝已经将天上和地上所有权柄赐给他了,且他将复活并升天,末日将再来执掌末日审判,让所有人复活并接受神公义的审判。在本福音书相关部份有详细描述。下面我们继续本讲经文的讲解。

那天我读到的经文是马可福音14:32—34,“他们来到一个地方,名叫客西马尼。耶稣对门徒说:‘你们坐在这里,等我祷告。’于是带着彼得、雅各、约翰同去,就惊恐起来,极其难过。对他们说:‘我心里甚是忧伤,几乎要死;你们在这里等候,警醒。”

2,(约1:7)“这人来,为要作见证,就是为光作见证,叫众人因他可以信。”这句话概括了约翰的人生使命是为光作见证,他的人生目的是叫众人因他可以信。信什么呢?让世人相信耶稣是基督和救世主。

关于恩典、代赎、复活的教义,作者作了细致入微的阐释,其行文的风格绝不与教义阐释类的书相似,这些内容将引起信徒与非信徒共同的思考。书中的论述绝对比我所表达得要精彩上百倍。盼望与你们有更深的交流。

“光”作为关键词在第二讲已知,光是比喻神的道照亮在罪的黑暗世界,要给人类带来真理和开辟永生之路,让世上的罪人得救。在后面的经文将指明,光就是道成肉身的耶稣来到世界。”道就是神,生命在他里头,这生命就是人的光,光照在黑暗里,黑暗却不接受光。”这些是上一课讲解的经文。

神预备约翰30年,然后神差约翰作为基督传天国福音和救世的先锋开辟道路,即为光作见证,为基督来世救赎人类即作前期的预备即为基督作见证,不仅是约翰的言行和生活,而且要用他人生和生命见证耶稣是基督,神的儿子,因基督的救赎是上帝拯救计划的最高潮。

根据圣经启示神对人类社会有三个伟大的作为,就是创造天地,道成肉身救赎世人,基督再来末日审判。或者说世界或人类社会的主权在神,上帝主宰世界的开始,维护世界和结束世界并开创新天新地。伟大约翰就是从神差来为道成肉身的耶稣基督作见证。为此,神预备约翰三十年人生,为光作见证。因为这光将改变世界,开始人类的新纪元。约翰的出生和见证,正是旧约时代先知预言的应验,在圣经的(赛40:3-5)中记有2“在旷野有人声喊着说:预备主的道,修直他的路。一切山洼都要填满,大小山岗都要削平。弯弯曲曲的地方要改为正直,高高低低道路要改为平坦。凡有血气的,都要见神的救恩。”

约翰的人生是怎样应验先知的预言,并为主耶稣基督作见证,从而叫众人因他可以信呢?“信”耶稣是基督或弥赛亚即救世主,耶稣是神的儿子,道成肉身的耶稣是道的本体,是神的本像,并且,”信子的人有永生,不信的人得不着永生
,神的震怒常在他身上。(约3:36)”

约翰从神那里来,像黑夜里的启明星开启了神救恩的新时代,它就是基督救赎的时代。显,耶稣的诞生标志上帝拯救全人类的时代开始,而过去上帝的救恩集中在犹太民族的以色列人。从此,人类社会开始进入公元纪年,因为神与人类的关系,因基督的来世将发生重大变化。有约翰在先,后有耶稣传天国的福音。天国的福音改变了许多以色列人堕落的信仰生活,因为基督来世,结束旧约进入了新约时代。所有被强大的罗马帝国奴役的犹太民或以色列人,在灾难深重的危难岁月,悄然无声迎来世世代代盼望的弥赛亚即基督。基督是上帝差来的,约翰是从神那里差来的。约翰在先,耶稣在后。约翰是天国的先锋,耶稣是天国的君王。他们开始传道都不约而同的对以色列民众喊叫“天国近了,你们应当悔改。(太3:2),(太4:17)”

3,他不是那光,乃是要为光作见证。那光是真光,照亮一切生在世上的人。(约1:8-9)

这两句是对前句经文的重复和强调。不是简单重复,而是强调虽然约翰从神那里来,但他是人,不是真光。而真光是生命,生命在道里头,道就是神,神就是基督,将照亮世界的光,基督带来的上帝的救恩,让一切生在世上的人,因信仰耶稣基督,罪得赦免,重生得救,获得永生。这两句不是文章的过渡,将经文论说的主角“他”
,从约翰转移到福音书的中心人物耶稣基督身上来。下文的主角“他”,不再是约翰,而是道即耶稣基督。请注意,本福音书从头至今,还没有出现耶稣的名称。福音书论说的主角始终是“他”。“他”,首先是“道即神”,其次是约翰,现在又转回“道”即基督耶稣。请看下一句经文:

4,他在世界,世界也是藉着他造的,世界却不认识他。(约1:10)

这句经文,表达了神即道来到世界,道与人类的关系。经文通过引述本卷书在开篇的真理,又指出了真理与现世的处境与冲突。由于当时人类社会秩序偏离了神的道,人类文明从神本主义堕落成为人本主义,或者说是从主权在神变成了主权在人或王。似乎世人都不认识创造世界和自己的创世主。那时的世界笼罩在无光的黑暗之中,这就是基督来世或约翰从神那里差来原因,人类社会在神眼中完全败坏,一片黑暗的光景。然而,那时人类社会在人们的眼中呈现史无前例的进步发达,以至埃及法老自称为太阳神的化身,罗马帝国的统治达到军队可能到达所有地方,其皇帝自称为万神之神。当时人类正在从金属文明社会进入农业文明社会。然而,人类创造的社会繁荣往往是背道而驰的黑暗社会。再看下句经文:

5,他来到自己的地方,自己的人倒不接待他(约1:11)。

这句经文与上句大同小异,却表达了神与犹太民族的关系。因为,犹太民族的以色列族群是上帝在地上拣选的唯一族群,神称作我的子民。并且,犹太民族地区是信仰上帝的中心。耶路撒冷是上帝在世上唯一圣殿。神的道来到以色列的耶路撒冷的中东地区即耶稣出生地加利利,并生长在拿撒勒。这些圣地是世界的一部份。神来到自己的地方即神子民所在地和耶路撒冷圣殿所在地区,虽然人们信仰上帝,也盼望弥赛亚到来,却不认识并不接受神差来的耶稣是基督。下面的经文启示世人,耶稣是道成肉身的基督,是道的本体。以色列是上帝的子民,是神家自己的人,却不相信同他们生活在一起的耶稣是基督。

为什么世界不认识上帝差来基督,上帝的子民即以色列民也不接待神的儿子呢?福音书中有充分的事实和记载。在此略作提示,因为世界各民族信奉别的神,这些形形色色和千奇百怪的偶像即假神全是人幻想所造,人为了眼前利益而祈求超人的神秘能力即神。因那时,上帝还没有拣选外邦人,仅仅拣选了犹太民。况且,人人都犯了罪,人在习惯了罪的黑暗世界见到光却本能地逃跑或抵挡或害怕而远离光,罪人也不能与神相交,必不认识神。好像今天的许多人一样,只相信人的能力,崇拜财富,追求权力,不知敬畏上帝和信仰基督。而犹太人不接待眼前的基督是因为信仰败坏了,其中许多人信仰上帝却阳奉阴违,事奉别的偶像。不洁的信仰本质上就是唯利是图。犹太人堕落的信仰无法相信与他们生活在一起的,圣洁的,公义的,怜悯的,全能的神,耶稣基督。他们期盼的基督只是那位指挥千军万马的独裁或战无不胜的王。

神自己的子民不接待他,是因为他们不相信他是道成肉身的基督。然而,约翰的事工和神的救恩必要拯救犹大人和世上无数的人。以下经文将告诉你们神的奥秘和全能。

6,凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。这等人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从神生的(约1:12-13)。

因着上帝拣选犹太人,那些又听到约翰传道的以色列人(以色列是犹太族的一个分支,上帝已应许以色列后裔要出世上永远的王或万王之王),必将承认自己的罪过,并争先恐后的接受约翰的施洗,以便洁净自己的心灵,祈求得到神的赦免,并得到内心的平安。这些听过约翰传道即听到天国福音,又接受洁净洗礼的以色列人,他们将从罪中脱离出来,用清洁的身心迎接天国的到来,基督是天国的王。而这等被神拣选又听到天国福音人,接受约翰施洗而洁净的人,就被神认为是神重生的人,也就是神生的,已经不是过去那种是从血气生的,或者从情欲生的,从人意生的。因为除了神生的也就是灵复苏的人,都是人生的,也是灵死的人。显然,凡接受神的道,必先接受耶稣是基督,也就是信他名的人,神的儿子耶稣即基督是天国的王,他将赐给他们权柄,其中就有作神儿女的权利,过去以色列人是神的

民。因为,耶稣基督是神的儿子。上帝藉着耶稣赐福给那些相信耶稣是基督,从而敬畏上帝的人,并赦免他们所有的罪,并赐权柄。让他们做神和儿女。这是神丰厚的恩典,做神国子民与神儿女的关系不同。神差来基督的救恩史无前例。因为此前世人赎罪通过献祭才可能罪得赦免,还要遵守律法行善,才被神看作义人,但是世人因罪无法做到。只有当神的道来到世界,光照在黑暗里,凡接待耶稣的人,就是圣灵重生的人或神生的人,因相信耶稣是基督就赦免他所有的罪,因基督在十字架献上自己为活祭,替世人赎罪,世人因信称义,并赐他权柄,作神的儿女。这是属天的奥秘,启示全人类,至今还在应验。因此,信仰耶稣基督的,无论什么人,都有福了。作上帝即神的儿女,有天父上帝的祝福和保佑,也是天国的子民,因信耶稣是基督必赦免所有过去的罪,并恢复与天父上帝的美好关系,并有永生。

以上八句经文,我们可能得到的启示如下:

三,神的启示和圣灵想告诉我们的

首先,神在永恒中,神知道一切事物在有限时空即世界的所有过程,因此神的预言必要发出,神的应许必然成就。因此,神的话语绝不会落空。因此,神的作为是预备在先,掌控一切,胜劵在握。

其次,
这段经文神告诉我们“约翰是神培养的人,他的人生和使命是为道成肉身的耶稣基督来世,要成就神救赎世人的伟大恩典而作相应的准备。他用传道和施洗,洁净神拣选的神的子民的身心,让他们能承受基督的呼召并为神的救赎计划所使用”

再次,虽然神创造的世界被罪败坏了,在黑暗中,世人不认识神差来的基督,神拣选的人也不接受道成肉身的神,但是,约翰与神同工,藉着施洗洁净礼,让许多罪人从死里重生,乃是神重生了这等人,能认识基督,敬畏神,热情接待他。他要施恩赏赐他们,赐给他们权柄,其中让他们作神的儿女。

四,今天的人类将如何回应神的启示?

神的启示就是道,道就是真理,真理是永恒的,是生命的光芒和力量。这段真理要告诉我们的是人能从神那里来,只要被神所预备和使用,就能为神作任何的见证,让更多的人信仰上帝,基督和圣灵。凡是神生的人,都会信仰基督,基督也要赐给接待他的人属天的权柄,并要叫他们作神的儿女,效法基督,荣耀上帝,与神同工,恢复神起初创造世界时,人具有的神的形象和样式,也就是恢复神与人原有的美好关系即我们在天上的父。

五,下讲预备

1.预习(约1:14-18)

2.继续在网上视屏观看十集连续剧《圣经故事》。看完全集的可以重复观看,这样可能听清并理解每一句对话,因为圣剧中的每句话几乎都是圣经金句和启示。

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